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イップスの正体|#1 島袋洋奨(元プロ野球選手)

文・中村計(ノンフィクションライター)

ちょうど10年前、高校球界を席巻した1人のプロ野球の投手が、昨年秋、1勝も挙げられないまま静かにユニフォームを脱いだ。ソフトバンクの島袋洋奨である。

島袋は2010年、沖縄・興南高校のエースとして、春夏連覇を成し遂げた伝説の投手だ。全11試合で、他のピッチャーに任せたのはわずか4イニング。両大会をほぼ1人で投げきったと言っても過言ではない。投球時、大きく振りかぶり、打者に背中が見えるくらい大きく上半身を捻った「琉球トルネード」と呼ばれるフォームが特徴だった。

しかしプロ入り後、そのダイナミックなフォームはすっかり影を潜めた。島袋の最後の登板は2019年9月23日、ウェルファムフーズ森林どりスタジアム泉(宮城県)で開催されたソフトバンク対楽天の三軍戦だった。先発した島袋は振りかぶることも、大きく上半身を捻ることもなく、5回4失点でマウンドを降りた。

現在は母校・興南の事務職員を務める。

島袋トリミング2

さまざまな報道では、島袋は大学時代にイップスにかかり、それがきっかけでフォームを見失ったと言われている。イップスとは、スポーツの世界で、今までできていた簡単なプレーが突然、できなくなってしまう状態を指す。ただ、その定義自体が曖昧なところもあり、まだ、誰も何もつかめていないのが現状だ。

イップスと呼ばれているものの正体はいったい何なのか。アスリートや研究者に話を聞いていく。

その第1回目として、脚光を浴びた高校時代から一転、光の当たらないところを歩き続けた島袋の興南フィーバーのその後を聞いた。

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――島袋さんは大学時代、イップスになり、それがきっかけでフォームを崩してしまったと言われています。イップスだったかどうかも含め、そのあたり、自分ではどう考えていたのでしょうか。

島袋 僕の場合、正直なところ、イップスだったのかどうかはわかりません。イップスの場合、よくボールを離せなくなる、って聞くんですよ。至近距離を投げられなくなる、とか。でも僕の場合は、力を入れると、ただ高めにすっぽ抜けてしまうだけ。なので、僕の中では、技術がともなっていないだけで、イップスとは違うのかなと思っていました。

――ただ、明らかに何かがおかしいなというのはあったわけですね。

島袋 それはありました。大学時代はキャッチボールするだけで、こんなに気持ち悪かったっけ……って。3年秋以降は、1イニングすらまともに放れず、先発してもすぐ交代させられていました。5連続四球とかもあったので。マウンドから降ろして欲しくて仕方なかった。正直、もう投げたくない、っていう思いでした。

――きっかけは3年秋のリーグ戦、青山学院大との試合だったそうですね。

島袋 その試合で、バックネットにボールをぶつけてしまったんです。キャッチャーがぜんぜん捕れないようなボールです。その真っすぐを境に投げ方がわからなくなってしまいました。緩いボールなら何とかなるのですが、力を入れると抜けてしまって。

――滑ったのですか。

島袋 いや、滑ったのなら「わりぃ!」で終わっていたと思います。次、滑らないように投げればいいだけなので。なんでか、わからなかった。それで気にしてしまったんだと思います。そのあと、真っすぐを投げるのが怖くなってしまい、変化球でごまかしていたのですが、キャッチャーがまたストレートを投げて来い、と。首を振っても、しつこく(ストレートのサインを)出されたので、真っすぐを投げたら、またバックネットにぶつけてしまって……。

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――予兆のようなものはあったのですか?

島袋 いえ、その前の週までは普通に投げられていたので、特になかったですね。

――イップスはよく「メンタル」か「技術」かと議論されますが、どちらだったと思いますか。

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